开放RAN能让5G大规模应用吗?

乍一看,5G的概念可能只是让世界无处不在的3G和4G连接技术的又一次进化。但多亏了像开放无线电接入网(open RAN)这样的功能,它比表面上看到的要复杂得多。

5G为电信行业带来了一系列全新的机遇。这包括终端用户的新功能和传统电信公司的新收入流,如蜂窝服务提供商(CSPs)和原始设备制造商(OEMs)。对于企业来说,5G可能同时提供这两种服务。在任何情况下,它改变游戏规则的潜力——更高的数据速率和系统容量,更低的延迟和一次连接大量设备的能力——是一个主要原因制造研究所称5G是“技术范式的转变”。

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然而,总体而言,无线行业,特别是5G,继续面临各种挑战。5G网络的部署和部署比最初预期的要长,某些功能的可用性仍不清楚。多年来,缺乏网络设备供应商的多样性一直是一个问题,部署和运营成本可能因此增加。

开放RAN是帮助释放5G庞大“工具箱”中的功能的一种策略。开放网络使蜂窝服务提供商能够以更低的成本部署这些新工具,提高运营效率和灵活性,并为其采用者提供一个更大的供应商生态系统的潜力。

在一个对193个电信利益攸关方的调查Jabil和SIS国际乐动体育客服研究公司在2021年底发布了关于5克的挑战绝大多数受访者(91%)同意,Open RAN将创造新的5G部署和购买模式机会。此外,87%的受访者表示,企业可能比个人消费者更感兴趣的是这些特殊的好处,它们正在引领整个5G的采用。有了这样的机会和参与水平,Open RAN显然将在5G的推出和采用中发挥关键作用。

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Open RAN在5G采用中的作用

从历史上看,来自不同oem的RAN设备之间几乎没有互操作性。如果网络运营商希望使用另一个OEM提供的功能集或路线图,则需要更换或替换整个RAN,至少在目标区域或地理区域。曾几何时,这是一种常态,它确实为原始设备制造商带来了利润,在某种程度上,这些利润被重新投入到无线生态系统中。

然而,随着时间的推移,全球无线oem的数量稳步下降,供应的竞争和多样性也同样下降。此外,包括4G在内的网络体系结构的单片特性,使得互操作性非常有限,这使得进入无线领域的新公司很难站稳脚跟。

考虑到网络运营商和企业希望提高运营效率和解锁5G带来的创新O-RAN联盟是为了统一网络运营商和供应商的努力,使行业向真正开放、智能、虚拟化和完全可互操作的RAN转变。

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Open RAN架构规范了无线接入网组件的标准化设计:RU (radio unit)、DU (distributed unit)和CU (central unit)。这种标准化和开放的体系结构允许新的参与者进入,这些参与者以前被排除在与蜂窝服务提供商的业务竞争之外。一个更广泛的生态系统将有助于增加竞争和LD体育直播供应链弹性同时从长远来看降低成本。

除了产生竞争,Open RAN还扩展了生态系统,为新的供应商开发接口、功能和功能,这将有助于推动采用,创造新的收入机会和推动创新。

在整个电信行业,Open RAN已成为增加5G接入的主流选择。在捷普的5G调查中,超过一半(55%)的受访者表示,他们正在认真考虑为他们的公乐动体育客服司实施Open RAN战略。略低于四分之一(22%)的公司已经制定了战略。他们也相信Open RAN是一个近期可行的解决方案;72%的受访者表示已经准备好部署或将在未来两年内准备就绪。

与任何新技术一样,Open RAN带来了挑战,在网络真正为广泛采用做好准备之前,服务提供商、设备制造商和电信行业的其他参与者必须应对这些挑战。对于无线行业的公司来说,最大的问题是Open RAN何时会达到临界点,届时机遇显然会超过挑战。

Open RAN部署的主要风险和好处

5 g技术尽管Open RAN承诺将彻底改变电信和生态系统合作伙伴的角色,但采用Open RAN也存在风险。然而,大多数行业领导者都专注于获得成功部署的回报。下面是需要考虑的几个关键风险因素,以及成功采用Open RAN的一些关键好处。

部署Open RAN的三个关键风险因素

1.集成成本和复杂性

对于运营商来说,Open RAN最直接的风险是部署这个新架构的初始成本和复杂性。在这个过程中有几个证据点还有待证实。

在Open RAN上工作的团队在指定DU和RU之间的接口方面取得了相当不错的进展。然而,规范是复杂的,功能非常丰富。CSP部署Open RAN的第一步是明确开放网络支持的5G用例,并确保其设备供应商支持所需的功能集。

Open RAN生态系统在枚举测试设备供应商之间的互操作性以及符合5G特性集的要求。然而,考虑到Open RAN的价值主张的一部分是使用众多的设备供应商,测试生态系统将需要解决跨越广泛供应商基础的“混合和匹配”的复杂性。

最后,由于ran使用来自多个供应商的硬件和软件进行部署,运营商需要考虑谁将执行这些网络的初始调试,以及操作系统是否健壮,是否能够处理多个供应商的环境。根据CSP、设备供应商或潜在的网络集成商承担的调试和运营责任的多少,这一领域的成本负担有可能发生转移。

还有一些区域因素可能会影响初始部署和集成成本。例如,英国正在大力支持Open RAN的部署和启动行业指南实现2035年全国移动网络流量35%通过开放网络的目标。随着生态系统达到规模,成本将会下降,那些在前端部署成功的公司将成为5G技术的行业领导者,但初始部署费用仍然是供应商担心的问题。

2.性能可变性和对网络性能平价的需求

部署Open RAN体系结构的一个主要问题是网络性能的潜在变化和网络关键性能指标(kpi)的下降。在复杂的切换和移动场景以及拥有大量用户设备(UE)的环境中,Open RANs将如何执行也可能存在一些问题。

此外,传统的RAN系统使用来自单一供应商的设备整体构建,可能针对服务提供商的特定目的进行了高度优化。由于这些系统的接口是封闭的,这样的优化可能不会立即显现出来,并且可能对早期Open RAN网络部署的性能构成挑战。

O-RAN联盟旨在标准化这些性能预期,但与所有互操作性一样,许多蜂窝服务提供商仍处于“观望”模式,直到更多的Open ran上线。事实上,对于正在提供新的蜂窝服务的新兴运营商来说,启动Open RAN可能比现有运营商更容易,因为这些新运营商没有必须更改、更新或集成到Open RAN基础设施中的现有RAN基础设施。

在电信行业中有一个广泛的认识,Open RAN的部署可能是颠簸的。Jabil 5G调查中超过四分之三(79%)的受访者预计,在首次推出Open RAN网络时,偶尔或乐动体育客服经常会看到网络性能的变化(通话质量变化、掉线、吞吐量问题)。

尽管如此,他们仍然认为,对于Open RAN预期的长期收益来说,潜在的短期障碍是值得的。近三分之二(64%)的受访者表示,他们愿意接受更高的发病率,以换取Open RAN的财务和运营效益。

3.与实时处理和互操作性相关的有限证明点

5G的一部分承诺是实时处理,快的速度和低延迟。然而,运营商将寻求试验数据,以确保Open RAN能够支持这些和其他关键的5G能力。

这里的挑战是,全面开放了运营商可以看到这些功能在现实世界中刚刚上线。乐天交响曲已经在日本推出了一个虚拟的Open RAN,但到目前为止,该网络主要依赖于一个精选的工具和硬件生态系统。

在美国,菜和三星合作,向超过120个城市推出了该国第一个虚拟化的Open RAN网络,覆盖了超过五分之一的美国人口。同样,三星在部署期间提供无线设备、虚拟化解决方案甚至智能手机,但几乎没有证据表明不同供应商之间硬件和软件的互操作性——这是Open RAN的主要卖点之一。

Open RAN提供实时处理的能力也没有在现实环境中得到真正的验证。业内有些人担心,许多open RAN供应商所使用的开放计算平台可能无法表现出与传统无线oem经常开发的专用硬件相同的性能水平。等供应商沃达丰(Vodafone)在欧洲和Tigo在南美洲正在积极部署Open RAN,至少他们的部分重点是通过这些开放网络扩展4G接入。因此,尚不清楚Open RAN如何有效地支持5G所承诺的低延迟、高速处理。

在部署之前测试5G下一代无线电一直是实现该技术的一个重要方面,这对确保Open RAN实现其承诺至关重要。

Open RAN部署的三个主要好处

尽管存在上述一些问题,Open RAN仍然提供了大量的机会来加速和增强5G的真正潜力。

1.降低成本

Open RAN技术最可量化的好处之一是减少了资本和运营支出。无线接入网的解体将在供应商之间产生竞争,从而降低设备成本和资本支出(CAPEX)。

我们已经看到,在Open RAN生态系统中,RU产品节省了大量成本。例如,Meta是领先的Evenstar程序该公司的目标是扩大全球宽带接入。通过这个项目,Open RAN RUs将以大约为目标成本提供1000美元比现在的价格要低得多。考虑到典型网络中ru的数量,这种节省不会完全降到CSP的底线,但毫无疑问,Open RAN模型可以节省资本支出。

开放RAN接口不仅支持RAN的虚拟化,而且还允许多个参与者进入RAN操作空间。这将使现有的oem能够支持更多的操作系统定制,为特定网络的操作成本节约了巨大的机会。

事实上,从捷普的5G调查来乐动体育客服看,所有已经制定了Open RAN战略的参与者都表示,他们预计该战略将降低资本支出和运营成本;总体而言,81%的受访者预计Open RAN策略将降低资本支出,85%的受访者认为它将降低运营成本。

2.应对供应链挑战LD体育直播

与大多数行业一样,电信行业乐动南安普顿合作伙伴c几乎每个角落都面临着供应链风险。LD体育直播大流行造成了不稳定芯片短缺,这继续威胁着无线电和支持5g的智能手机的生产,而这些对成功部署至关重要。地缘政治动荡加剧了这些短缺。俄罗斯入侵乌克兰威胁到半导体原材料的主要来源,以及日益紧张的关系中国和中国台湾这也可能给全球芯片供应有限的生产带来问题。

目前的无线生态系统是由少数现有的原始设备制造商主导的,因此,当供应链出现中断时,它可以很快对电信行业的其余部分造成重大影响。LD体育直播无线接入网架构的开放将为营办商提供更多和多样化的供应商,这有助于降低因依赖单一供应商而造成的供应短缺、交货延误和价格上涨的风险。

除了传统的供应链多样性,Open RALD体育直播N系统架构支持网络虚拟化,这提供了以前不可能的供应健壮性维度。由于网络和数据处理功能现在可以通过软件和标准服务器硬件来完成,运营商不再被锁定在供应商的专用硬件上。

3.扩大5G的潜在用例

5G和边缘计算带来的更低延迟和更高带宽将有助于扩大增强现实(AR)和虚拟现实(VR)等创新、颠覆性的用例。工业物联网也将能够在更新的网络和接入能力的帮助下充分发挥其潜力。

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如前所述,Open RAN扩大了运营商级和企业无线领域的参与者数量。随着一个更大、更健壮的生态系统,这些新的、令人兴奋的用例以及广泛而复杂的底层5G功能集的实现将会加速。事实上,根据爱立信

“开放平台提供了比传统平台更广泛的创新基础,因此加快了进步,这在企业开源社区中得到了证明。特别是规模较小的运营商,可以通过开放的联盟来增强他们影响需求和规范的能力。”

Open RAN的云计算和基于软件的特性也将使新的5G用例能够更快地验证和部署。相比之下,封闭网络的创新受到现有供应商的时间和优先级的限制。一个开放和竞争的生态系统将不会受到这些限制。

Open RAN还推动了客户端的创新。我们开始看到规模较小、更新的运营商、超大规模运营商和大型科技公司的大量参与。这些玩家会以什么有趣的新方式推动Open RAN的发展?

Hyperscalers在采用和发展开放RAN中的作用

超级规模企业已进入5G创新的第一线,与一些最大的电信服务提供商合作,以利用5G的潜力。在这一点上,毫无疑问,这些公司将在5G的大规模采用中发挥重要作用。在捷普的调查中,几乎所有受访者(93%)都认为5G将促进服务提供乐动体育客服商和软件或网络服务公司之间的合作关系。乐动体育官方活动啊

超规模运营商已经在与传统的蜂窝服务提供商合作,部署5G工具箱中的元素。例如,微软和美国电话电报公司(AT&T)正在合作改进电信公司的云计算。与此同时AWS和威瑞森推出了一个移动边缘计算平台,其他开发人员可以在该平台上为5G设备构建下一代体验。由于处理过程是在靠近终端用户的边缘完成的,该平台可以实现接近实时分析、沉浸式流媒体和制造业自动化等服务。乐动体育官方活动啊

超规模供应商与现有供应商合作以及彼此合作有很多好处。超规模者绝对会为5G生态系统增加规模,他们在云空间的最佳实践肯定会为5G虚拟网络架构增加价值和稳定性。这些新参与者还为终端用户带来了无处不在的创新接入,这对传统的无线接入具有很强的补充作用。

然而,目前尚不清楚的是,如何将超规模计算集成到提供商日益增长的Open RAN战略中。不到一半(44%)的Jabil调查对象认为超级规乐动体育客服模企业(如亚马逊、微软、阿里巴巴和谷歌)适合他们的Open RAN战略。有趣的是,已经实施Open RAN战略的公司对大型科技公司能提供什么有更清晰的认识。三分之二(67%)已经实施Open RAN战略的公司确实认为超级规模在该计划中占有一席之地。

毫无疑问,由Open RAN实现的无线生态系统的扩展将推动创新。然而,超规模运营商接触终端用户的独特途径,加上5G强大的功能,必将提供新的颠覆性用例。在我看来,超级规模企业很可能是识别(如果不是完全开发)“杀手级应用”的人,它最终将使5G成为企业和普通终端用户的必备品。

开放RAN是5G未来的关键吗?

向开放架构的转变会给运营商、供应商和客户带来挑战,但也会带来好处。关键是这些挑战可以得到有效的管理,这将释放出降低成本、供应链多样性和增加创新的好处。LD体育直播

因为5克的未来而Open RAN——它是什么样子,它将如何运作——还没有完全出现,行业之间有很多合作的机会,网络的可能性也有增长的空间。乐动南安普顿合作伙伴c不过,对于电信行业的大多数人来说,我们关注的是确保Open RAN帮助我们更接近我们的最终目标:让5G成为一种广泛的、变革性的技术。

Open RAN不是6G技术;我们不必等到下一代移动连接的到来。它就在这里,就在现在,它将帮助推动5G的采用。

下载《5G技术趋势调查报告》

193位电信决策者对5G采用、预测、机遇和挑战的见解。

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